ben tomlow

Tot eind dit jaar, was COVID-19 een verre ziekte in China. Inmiddels lijkt het virus overal de kop op te steken. Isala longarts Ben Tomlow: ‘Omdat het een nieuw virus is, is het lastig inschatten hoe patiënten reageren en wat er nog op ons afkomt.’

'Je wilt als dokter altijd een goede inschatting maken'

Wat zie je bij patiënten?

‘Je wilt als dokter altijd een goede inschatting maken. Kan iemand naar huis? Of toch nog niet. Daar zijn wij heel voorzichtig mee. Want soms lijkt het of het beter gaat met iemand en dan is het even later toch weer mis. Dan laten wij mensen liever nog even in het ziekenhuis, bij twijfel en zolang de capaciteit dat nog toelaat.

Waarom zijn COVID-patiënten eigenlijk zo ziek? Je hoort het is een longontsteking, maar normaal is een longontsteking toch niet zo heftig?

‘Een long bestaat uit vijf delen. Bij de normale longontsteking (bacteriële infectie) is vaak één longdeel aangedaan. Wanneer iemand dan toch op een IC belandt voor beademing, gaat het binnen een week meestal al weer een stuk beter. Bij COVID zitten de ontstekingen in alle vijf de longdelen. En dat maakt dat patiënten zo enorm benauwd kunnen zijn maar ook ondersteuning met extra zuurstof nodig hebben’

Op de IC worden coronapatiënten beademd. Hoe weet je eigenlijk wanneer een patiënt van de beademing afkan?

‘Dat geven onder andere de waardes van de beademingsmachine aan. Als de patiënt weer meer zelf gaat ademen, kan de beademing vaak weer worden afgebouwd en gestaakt worden.’

Als je dan drie weken of langer aan de beademing hebt gelegen, stap je niet zomaar uit je bed lijkt me. 

‘Nee. De spieren zijn dan enorm aangedaan. Mensen moeten echt revalideren. Daarom moet je wel goed nadenken over wie je wel of niet behandelt op de IC. Daar voeren wij gesprekken over met de patiënt en met de familie. Wanneer iemand weinig reserves heeft, door vaak een combinatie van ouderdom, een onderliggende (long-)ziekte of door hartproblematiek, is de kans groot dat iemand het niet redt. Of heel slecht van de IC afkomt met een sterk verminderde kwaliteit van leven.’

Het longfonds kwam eerder deze week met het bericht dat er door COVID-19 een nieuwe groep longpatiënten bij komt. Denk jij dat ook? 

‘Het kan, maar dat weten wij nog niet. Ja, je ziet schade op de longen van COVID-patiënten. En het herstel duurt echt lang. Maar stel wij maken over een jaar weer een foto. Dan kan het zijn dat de longen zich (deels) hersteld hebben. Wij weten het nog niet.’

Die onzekerheden, het nieuwe en onbekende…hoe is dat voor een arts?

‘Laat ik vooropstellen dat je dit niet wilt. Je wilt niet dat mensen ziek worden of zelfs sterven. Maar vanuit mijn specialisme is het wel zeer leerzaam. En wij leren ontzetten snel en veel. Als wij bij een coronapatiënt een aantal onderzoeken hebben gedaan, zoals bloedgassen, laboratoriumonderzoek, longfoto en hoe iemand er bij ligt, kunnen wij inmiddels al vrij goed voorspellen of iemand wel of niet in de problemen raakt.’ 

Hoe gaat het met de patiënten zonder Corona, die normaliter nu in de wachtkamer van de poli Longgeneeskunde hadden gezeten.

‘Veel afspraken gaan nu telefonisch. Ik heb ook veel patiënten in behandeling met longkanker, zij moeten vaker naar het ziekenhuis komen, bijvoorbeeld voor een scan, chemotherapie of immunotherapie. De zorg voor oncologische patiënten proberen wij zo goed mogelijk door te laten gaan. Altijd in overleg met de patiënt. Want als je door de behandeling van kanker een verlaagde weerstand hebt, kan ik mij voorstellen dat je probeert zo veel mogelijk uit het ziekenhuis te blijven.’

Hoe vind je dat Isala het doet tot nu toe? 

‘Goed! Ik kan niets zeggen over wat er nog gaat komen natuurlijk. Maar longartsen, SEH-artsen, intensivisten, internisten en de collega’s van medische microbiologie/ Infectiepreventie werken zeer goed samen, er is veel en vaak overleg. Daardoor hebben wij veel goed kunnen voorbereiden. Samen zitten wij ook in het COVID-adviesteam en iedere dag bespreken wij de patiënten die het Corona virus hebben opgelopen. Zoals ik al eerder aangaf, veel weten wij nog niet maar op deze manier proberen wij de best mogelijke zorg te bieden.’

Om een reactie te geven moet u ingelogd zijn op deze website.

Reacties mogelijk gemaakt door CComment' target='_blank'>CComment