mobile phone 2398296 960 720

Meestal voelt dat als een wat ongemakkelijke term. Het roept iets op van ongewenste inmenging, burgerlijkheid, spruitjeslucht, voorbije tijden. Na toenemende welvaart en via roerige perioden van verzet tegen de gevestigde orde groeide de individuele vrijheid uit tot het hoogste goed. Die omslag had onder andere als gevolg dat allerlei vormen van controle verdwenen. Als jochie moest ik een perronkaartje kopen van tien cent om naar treinen te mogen kijken. Maar loketten, kaartjesknippers en controleurs verdwenen, en dat was in veel opzichten ook een positieve stap in het schrappen van onnodige bureaucratie. Nu kun je zomaar een trein inlopen, wat sommigen verleidt tot zwartrijden. Grappig dat in onze tijd – om meerdere redenen - de behoefte aan controles weer flink toeneemt.

Lees meer >

Hoe ziet jouw bucketlist er uit? De vraag werd me een beetje gekscherend gesteld. Een bucketlist, steeds meer mensen lijken hem te hebben. Bij het woord bucket (Engels voor emmer) komt in mijn herinnering het eerst boven een inmiddels heel oud liedje gezongen door Harry Belafonte en Odetta Holmes: There’s a hole in the bucket. En later was het een belangrijk woord in de tv-serie schone schijn (Keeping up appearence), waarin Hyacinth Bucket beslist wilde dat haar achternaam werd uitgesproken op z’n Frans, dus als bouquet. Heerlijke humor. Maar vandaag kennen we de bucketlist dus als een lijst van dingen die je eigenlijk in je leven één keer moet hebben gedaan of meegemaakt. Ik voel de behoefte even te emmeren over deze bucket.

Lees meer >

img 6228

Mijn zaterdagen beginnen met vroege geluiden. Het eerste wat tot me doordringt zijn de vogels: al ver vóór zessen ontwaken ze en laten van zich horen, om dan als door een onzichtbare dirigeerstok weer tot kalmte te worden gemaand. Het volgende is de doffe plof van onze krant die beneden op de deurmat valt. Soms een bliep van iemand die al vroeg digitaal actief is. Maar tot acht uur is het meestal verder nog rustig. Daarna komt het leven in de buurt op gang. En met leven bedoel ik onder andere de geluiden van machines. Zaterdagmorgen, een collectief moment om heggescharen ter hand te nemen, frezen, slijptollen, sloopwerktuigen, grasmaaiers (te vroeg, maar toch), hoge drukspuiten. Het bruisende vrijetijdsleven begint.

Lees meer >

FOTOOmroep Gelderland ANP

Iedereen kent die momenten wel, je bent net lekker bezig en iets of iemand stoort je. Je zit het zoveelste gebroken schoteltje van je trouwservies te lijmen en de telefoon gaat. Je doopt je kwast in de verf en de drietonige voordeurgong slaat alarm. Je zit een goed boek te lezen en ruikt dat je je kleinzoon weer eens moet verschonen. Je zit heerlijk in de tuin een fietsband te plakken en er wordt een pakketje bezorgd terwijl je parasol omwaait. Soms reageer je verkeerd, korzelig, nukkig. Of je neemt de telefoon niet aan, met het risico dat dat achteraf onverstandig blijk te zijn. Storingen kunnen irritant zijn.   

Lees meer >

EW logo klein

Het leek met een sisser af te lopen. Nou ja, het is maar wat je onder een sisser verstaat. Het begon met het bericht dat mensen met een te fors postuur geen erewacht meer konden zijn bij de dodenherdenking op de Waalsdorpervlakte. De voorzitter van de Haagse vereniging die dit jaarlijks organiseert zei daarover ‘het ziet er toch niet uit als de knoopjes losschieten omdat de overall te strak zit?’. Er kwam kritiek, fors ook, en de secretaris van hetzelfde bestuur zei vervolgens dat de tekst moest worden gezien als een waarschuwing:  ‘pas op dat je niet te dik wordt, anders past de overall niet meer’. Het tenue ging tot confectiemaat 60. Het bestuur trok het boetekleed aan. Nu zegt het ‘als iemand niet in de tenue past kopen we desnoods een grotere maat’. Probleem opgelost. Toch blijft er iets haken.

Lees meer >

De verschuivingen als gevolg van de verkiezingen zijn door allerlei media en analisten in beeld  gebracht en besproken. Met als uitschieter de winst voor lokale partijen. Zoals bij heel veel zaken kun je daar positieve en minder positieve kanttekeningen bij maken. Verder: ongeveer tweederde van alle raadsleden zijn nieuwelingen. Dat kan voor noodzakelijke frisheid zorgen, zonodig kunnen gestolde rituelen worden vervangen door meer eigentijdse routes en aanpak. Daar staat tegenover dat je ook veel ervaring kunt verliezen in de vorm van braindrain en (minder) stabiliteit. Want in het besturen van een gemeente is ook duurzaamheid en continuïteit erg waardevol. Let je op de bezorgheid die er is of er nog wel belangstelling voor het raadslidmaatschap blijft, dan is deze uitkomst zeker bemoedigend. Kijk maar hoe een aantal partijen op de Veluwe voor verjonging zorgt.  

Lees meer >

verkiezingen

De borden staan er weer, kandidaten presenteren zich, bij politieke partijen merk je een uniek soortnervositeit. Wat is dat toch met die politici: ontwaken ze uit een winterslaap? Nee, ze zijn niet het land uit, maar - uitzondering daargelaten - anders dan bij burgemeesters en wethouders hoor je van de meeste raadsleden niet veel. Terwijl ze wel degelijk het nodige werk verzetten. Dan ligt het dus voor de hand dat je degenen die jou hebben gekozen laat zien wat je doet, waar je je voor inzet, wat je mening is. Maar dan wordt het verkiezingstijd, en ineens hoor je dat het allemaal anders moet. Je hoort kreten als ‘het roer moet om’, ‘het is tijd voor verandering’ en de bezem wordt herontdekt. Verkiezingen: een soort politieke braderie?   

Lees meer >

Hoe vaak lach je per dag? Vermoedelijk stellen heel weinig mensen zichzelf die vraag. Lachte ik vroeger meer dan tegenwoordig? Die vraag komt waarschijnlijk vaker voor, vooral als we een periode meemaken waarin we ons duidelijk minder gezond of vrolijk voelen. Heeft het met leeftijd te maken? Ik las een heel aardig artikel daarover. Dat begon met de vraag of het waar was dat kinderen de hele dag door lachen, terwijl volwassenen bij het ouder worden dat steeds minder doen. Een deskundige stelde dat dat een mythe was. Maar er is meer over te zeggen.

Lees meer >

In alle stilte, sluipend haast, veranderen mensen in hoe ze eruit zien. Je uiterlijk, wie is daar niet gevoelig op? Zeker: nog steeds zijn er velen die niet willen opvallen. Maar de meeste mensen willen denk ik iets uitdragen, zelfs zonder dat ze het zich bewust zijn. Tegenover een benadering van ‘doe maar gewoon dan doe je gek genoeg’ staan horden mensen van het type ‘dit ben ik, zo wil ik overkomen’. Dat klinkt zelfbewust, maar als je kritisch durft te zijn weet je dat je wordt gestuurd door wat ‘men’ vindt, draagt of doet. Hoezo lef hebben? En wat gebeurt er met je als je dat hebt?

Lees meer >

Oliebollen kunnen voor je liggen, maar je moet ze eten om ze te kunnen testen, om te weten of ze lekker zijn. Voor nieuwe haring, wijnoogst en een heleboel andere dingen geldt hetzelfde. Logisch dat we dat van een nieuw jaar niet zeggen, je weet immers pas als het voorbij is hoe het was. En nog in december kan je leven een draai krijgen door iets heel moois of iets verdrietigs. Goede voornemens, plannen om iets nieuws aan te pakken, of iets wat je al doet beter te gaan doen zijn misschien door dat besef altijd wat vrijblijvend.  

Lees meer >

2000px Facebook New Logo 2015.svg

‘Stop met Facebook en andere sociale media. Ze verscheuren de sociale structuur van de samenleving. Ze missen inbedding in de maatschappij en dragen niet bij aan burgerlijke samenwerking. Ze verspreiden misinformatie en onwaarheden. En kwaadwillenden zijn nu in staat om grote mensenmassa’s in te zetten voor wat ze maar willen. Ik voel me enorm schuldig dat ik heb bijgedragen aan het succes ervan.’ Dit zijn geen woorden van de eerste de beste, maar van Chamath Palihapitiya, voormalig vicepresident bij Facebook. Hij voelt zich schuldig meegeholpen te hebben het bedrijf Facebook te maken. Maar hij doelt ook op alle andere sociale media.

Lees meer >

Een vriend van vroeger. Want zoals het vaker gaat: je verliest elkaar jaren uit het oog, jaren waarin je allebei je eigen leven opbouwt. Dan komt hij dichterbij wonen, en is er ineens een  reden voor hernieuwd contact. Je haalt de tijd in door bij te praten, en schrikt een beetje van wat hem allemaal is overkomen. Zijn vrouw stierf op relatief jonge leeftijd, we woonden toen nog de begrafenis bij. Er was een nieuw huwelijk met een jeugdvriendin, maar geleidelijk aan liep dat vast, zelfs gevolgd door een scheiding. Dat laatste hoorde ik via-via. Ik ga hem weer een bezoekje brengen.

Lees meer >

En weer is er iets ontdekt waarmee we vooruit kunnen. In een op Amerikaans onderzoek gebaseerd boek worden tips gegeven voor hoe je je relatie goed kunt houden of verbeteren. Daarin speelt de zes-seconden-zoen een belangrijke rol. Ontdekt werd namelijk dat tweemaal zoenen per dag leidt tot minder stress, minder ruzie, een beter begrip voor elkaar en - let op - een lager cholesterolgehalte. Zeg het zelf: wie wil dat nou niet? De kus is een onderdeel van onze lichaamstaal, en onthult iets over ons innerlijk.

Lees meer >

Complimenten aan kinderen geven: wie doet het niet? Je beseft van nature dat een kind aanmoediging nodig heeft of kan hebben. Uit een drietal studies blijkt dat er bij het complimenten geven aan kinderen wel iets mis kan gaan. Een overdreven compliment kan de eigenwaarde van het kind een deuk geven, of zelfs narcisten kweken. Een compliment kan ook bedrog stimuleren, of de motivatie van een kind verminderen als het daarna fout gaat. Maar er speelt ook wel iets anders een rol.   

Lees meer >

Een hele oude uitdrukking. Mijn moeder gebruikte die wel eens als ik als kind zeurde over het eten. Versterkt door wat zij en mijn vader zelf inde oorlog hadden meegemaakt vonden ze dat een kind gewoon tevreden moest kunnen zijn met wat er is. Soms was dat alleen maar betaalbare boterhamworst of bruine suiker. Toen was nog ondenkbaar wat je vandaag ziet: vijf tot tien potten pindakazen, jammen, stropen, choco in vlokken, hagel en pastavorm, vruchtenmixen, muisjes enzovoorts zijn bijvoorbeeld geen uitzondering. En in principe hadden mijn ouders natuurlijk gelijk.  Mijn moeder lachte er dan wel een beetje bij, dus hardvochtig was ze niet. Ook als ik geen sinaasappel lustte of spinazie. Maar is tevredenheid als deugd geschrapt?

Lees meer >